In Photoshop hebben de primaire kleuren (rgb, cmky, lab of geïndexeerde kleuren) een eigen kanaal. Het is mogelijk om een extra kanaal toe te voegen, niet voor een kleur maar voor een selectie. Deze selectie is vervolgens te gebruiken als een masker zodat een onderdeel vrijstaand wordt. Het grote voordeel van een alfakanaal is dat deze ook transparantie kan omvatten.

Een ander voordeel van een alfakanaal is dat opmaakprogramma’s als Indesign en Quark Express de kanalen herkennen en automatisch respecteren.

alphakanaal